大洋中的垃圾海

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海洋佔地球面積的百分之七十左右,任何陸地上所產生的垃圾,若沒有好好地處理的話,最後很容易都流落到海中,並隨著洋流在全球五大洋中四處竄流,有些甚至隨著海浪被沖上世界各地的海岸;像日本311大地震中被海嘯帶入海中的物品,在兩年後被北太平環流送至美國西岸被發現,就是最典型的例子。

令人感到驚訝的是海洋垃圾中有高達80%的比例來自於陸地上的廢棄物,其中又以塑膠類的廢棄物最多,如塑膠袋、瓶蓋、寶特瓶等等生活中常見的用品,這些看似微不足道的小東西,在海中往往成為殺害海洋生物的元兇,如海龜常常誤食被稱為「幽靈水母」的塑膠袋,因堵塞了腸胃而無法進食,導致活活的餓死;科學家曾解剖一隻擱淺的小鬚鯨,赫然發現胃中居然有800公斤的塑膠袋。

不僅如此,在離夏威夷上千公里遠的蠻荒小島上,即使人煙罕至卻處處可見海鳥的骸骨腐屍,誤把塑膠碎塊當食物啄食而不幸喪命,令人怵目驚心,此種情況也說明海洋垃圾不僅僅危害海洋生物而已,也已經嚴重威脅到海鳥的生存了。

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太平洋地區的垃圾海(黃色點為垃圾集中之處)

隨著洋流的交流匯集,海洋垃圾已經在三大洋中形成超級「垃圾海」,簡單來說,就如同垃圾山收集了來自四面八方的垃圾一樣,垃圾海也成了海洋垃圾的集中場所。目前全世界三大洋中大約形成了五大垃圾海,且幾乎每10年就增加一倍的面積;其中太平洋的垃圾海面積超過一百三十九萬平方公里,規模之大,約是台灣島面積的39倍,這些垃圾來自於環太平洋的每一個國家,亞洲地區包括日本、韓國、中國大陸、台灣及東南亞各國,無一例外。

垃圾海不僅威脅航海與漁業的安全,也已變成國際性的海洋環境污染重大議題。美國政府曾嘗試將海洋垃圾撈起,然而發現在打撈垃圾的過程中也意外的捕撈到許多海洋生物,造成另一波的傷害,因而作罷。目前各國政府對垃圾海仍束手無策,只能發布航海安全警訊,並對垃圾海進行長期的監測與研究,希望能早日找出有效的解決方法。

海洋垃圾中有許多塑膠製品

目前最令人擔憂的是這些海洋垃圾不易被微生物分解,即使分解最快的也需要百年之久,而分解過程中又會造成另一種海洋的污染傷害,像塑膠垃圾受到紫外線照射的影響,分裂成細小的顆粒,有些被海浪沖上岸混入沙中難以清除;有些堵塞了海洋生物的口器或卡在消化道當中,讓生物無法順利進食;有些塑膠顆粒則像磁鐵般會吸附海中如戴奧辛等的有毒化學物質,如果這些顆粒被海洋食物網中最底層的生物吞進肚中,不僅會破壞生物生理功能的正常運作,更令人擔憂的是,隨著生物累積的放大作用,這些毒素的濃度在食物鏈的高階掠食者–如大型海洋哺乳類(如海豚)或魚類(如鮪魚),都可能已經是原有海水濃度的好幾百倍,而位居海洋食物網頂端的人類,萬一吃到這些含有劇毒的生物,後果將不堪設想。

 垃圾減量才是良方

海洋是全世界最重要的生態系,沒有海洋就沒有地球,地球的發展可以不需要人類存在,但是人類的生存卻不可以沒有地球,沒有海洋。雖然目前的科技尚未能有效清除海洋垃圾,但是處理垃圾最有效的方法不外就是從垃圾減量做起,尤其是減少塑膠製品的使用量,日常生活中做好資源回收,嚴禁亂丟垃圾,要比事後參與淨灘淨海的活動要有效的多了。

( 資料來源:PanSci泛科學 )

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