小小清潔魚大大作用

圖片人們如果生病了,就要找醫師治療,那如果魚生病了,要找誰呢?答案就是魚醫生,也就是清潔魚(裂唇魚Labroides dimidiatus)。清潔魚顧名思義,就是幫忙打理和清潔魚兒們的身體,讓魚兒們可以通體舒暢、身心健康。這種魚長到最大時體長也不超過10公分,相對於其他體型龐大魚兒們,簡直是小巫見大巫,但是卻受到許多凶狠肉食性魚類的呵護,把牠當成生命中不可或缺的夥伴。(右圖為清潔魚正在清理長吻蝶魚身上的髒東西)

清潔魚的主要工作就是清理大魚身上的寄生蟲,科學家發現清潔魚一天之內可吃掉將近上百隻魚體身上的寄生蟲,讓魚體清潔溜溜。不但如此,如果大魚牙縫之間有些堵塞物,只要把口打開,清潔魚就會一頭鑽進口腔當中,逐一清除,保持牙齒乾淨,換句話說,清潔魚還是一位道地的牙科醫生。有時牠還會請大魚把鰓蓋打開,讓牠一頭栽進去,將卡在鰓上面的小顆粒清除,讓魚類呼吸順暢。這些寄生蟲、牙縫之間的堵塞物,以及魚鰓上的小顆粒,也都是大魚回饋清潔魚的食物;而且清潔魚伺候這些魚類老大哥們時,還可以來個狐假虎威,藉著大魚龐大的身軀靠山,嚇阻其他魚類的攻擊,可說是一舉兩得。大魚與清潔魚就是互利共生的最佳典範了。

雖然清潔魚的工作看似微不足道。但是根據科學家的研究,若是將清潔魚從珊瑚礁移出之後不久,附近許多魚兒們都會因此生病,身上長滿了寄生蟲,身體骯髒不堪,結果就是紛紛離開原有棲息地,害當地的漁夫都捕不到魚,影響當地的漁業。由此可知,清潔魚雖然個子小,但牠卻扮演了維護珊瑚礁生態健康的關鍵角色。

( 新聞來源:PanSci泛科學 )

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